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A queso fresco Listeria outbreak has expanded to include 10 illnesses in Connecticut, Maryland, New York, and Virginia.  El Abuelito of Paterson, NJ has issued a recall for queso fresco sold under the brand names El Abuelito, Rio Grande, and Rio Lindo. However, the FDA, concerned about contamination at the facility, is warning consumers not to eat any El Abuelito brand products including Oaxaca cheese, cotija cheese, and crema. The cheeses were distributed to Connecticut, Maryland, North Carolina, New Jersey, New York, Pennsylvania and Virginia.  Consumers who have purchased these products should not eat them as Listeria monocytogenes can cause serious illness and death.


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Listeria lawyer - El Abuelito Queso Fresco Listeria recallSymptoms of a Listeria infection, called listeriosis, include high fever, severe headache, muscle stiffness, nausea, abdominal pain, diarrhea, loss of balance, and convulsions. Pregnant women are at increased risk of contracting Listeria infections which can cause miscarriage, stillbirth, or premature delivery of an infected newborn even if the expectant mother only experiences mild flu-like symptoms. Others at high risk for listeriosis are seniors and people with compromised immune systems.

Four illnesses have been reported from New York, four from Maryland, one from Connecticut and one from Virginia. The people sickened in this outbreak, who range in age from less than one year old to 75 years old, said they first became ill on dates ranging from October 20, 2020, to February 9, 2021. Because Listeria causes such severe infections, about 90 percent of all cases require hospitalization. That’s consistent with this outbreak. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) has interviewed nine of the 10 people, sickened and all of them have been hospitalized. Two of the illnesses in this outbreak are pregnancy-related, according to the CDC. It is not clear if that is a mother and a baby or two women who are pregnant.

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Queso Fresco Listeria Outbreak Investigation

State and federal health officials have collected food histories from five people. Four of them reported eating queso fresco in the weeks before they became ill. One person in Connecticut specifically mentioned El Abuelito brand, a person in another state reported eating Rio Grande brand which is made by El Abuelito.

Acting on this information, Connecticut health officials bought El Abuelito brand queso fresco from a retail location and tested it. The result was positive for Listeria. This isolate was then submitted for whole genome sequencing to see if the genetic “fingerprint” of the Listeria in the cheese matched the one that was cultured from the patients.  It does.

After it was notified of the test results, El Abuelito issued a recall for queso fresco sold under the brand names El Abuelito, Rio Grande, and Rio Lindo and halted all production. The FDA, which has since initiated an on-site inspection, said in a statement today that is concerned other cheeses made at the company’s Paterson, NJ facility may be contaminated with Listeria and is working with the company to recall any other products that may be contaminated.

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Previous Food Safety Violations

During an inspection last year, the FDA found serious food safety violations at El Abuelito. Inspectors found non-pathogenic Listeria species indicating that the environment in the facility was conducive to the growth of Listeria monocytogenes and the company needed to make corrective actions. These efforts were insufficient, according to a June 2020 warning letter the FDA sent to the company.

“We often see unsanitary manufacturing conditions in Listeria outbreaks linked to queso fresco and similar soft cheeses,” said Food Safety Lawyer Fred Pritzker whose firm has represented clients in every major Listeria outbreak in the U.S.

If you or a family member are part of this outbreak and would like a free consultation with our experienced team of Listeria lawyers, please contact us today by calling 888-377-8900 (toll-free), texting 612-261-0856 or by completing the form below.

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Crece brote de Queso Fresco Listeria, 9 están hospitalizados

Un brote de Listeria de queso fresco se ha expandido para incluir 10 enfermedades en Connecticut, Maryland, Nueva York y Virginia. El Abuelito de Paterson, NJ ha retirado el mercado del queso fresco vendido bajo las marcas El Abuelito, Rio Grande y Rio Lindo. Sin embargo, la FDA, preocupada por la contaminación en las instalaciones, advierte a los consumidores que no coman ningún producto de la marca El Abuelito, incluidos el queso Oaxaca, el queso cotija y la crema. Los quesos se distribuyeron a Connecticut, Maryland, Carolina del Norte, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania y Virginia. Los consumidores que hayan comprado estos productos no deben comerlos, ya que Listeria monocytogenes puede causar enfermedades graves y la muerte.

Listeria lawyer - El Abuelito Queso Fresco Listeria recallLos síntomas de una infección por Listeria, llamada listeriosis, incluyen fiebre alta, dolor de cabeza intenso, rigidez muscular, náuseas, dolor abdominal, diarrea, pérdida del equilibrio y convulsiones. Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de contraer infecciones por Listeria que pueden causar aborto espontáneo, muerte fetal o parto prematuro de un recién nacido infectado, incluso si la futura madre solo experimenta síntomas leves similares a los de la gripe. Otras personas con alto riesgo de listeriosis son las personas mayores y las personas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Se han reportado cuatro enfermedades en Nueva York, cuatro en Maryland, una en Connecticut y una en Virginia. Las personas que se enfermaron en este brote, que tienen entre menos de un año y 75 años, dijeron que se enfermaron por primera vez en fechas que van del 20 de octubre de 2020 al 9 de febrero de 2021. Debido a que la Listeria causa infecciones tan graves, aproximadamente El 90 por ciento de todos los casos requieren hospitalización. Eso es consistente con este brote. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han entrevistado a nueve de las 10 personas, enfermas y todas han sido hospitalizadas. Dos de las enfermedades en este brote están relacionadas con el embarazo, según los CDC. No está claro si se trata de una madre y un bebé o dos mujeres embarazadas.

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Investigación del brote de Queso Fresco Listeria

Los funcionarios de salud estatales y federales han recopilado historiales alimentarios de cinco personas. Cuatro de ellos informaron haber comido queso fresco en las semanas previas a enfermarse. Una persona en Connecticut mencionó específicamente la marca El Abuelito, una persona en otro estado informó haber comido la marca Rio Grande que es hecha por El Abuelito.

Actuando en base a esta información, los funcionarios de salud de Connecticut compraron queso fresco de la marca El Abuelito en una tienda minorista y lo probaron. El resultado fue positivo para Listeria. Este aislado se sometió luego a la secuenciación del genoma completo para ver si la “huella digital” genética de la Listeria en el queso coincidía con la que se cultivó de los pacientes. Lo hace.

Después de ser notificado de los resultados de la prueba, El Abuelito emitió un retiro del mercado del queso fresco vendido bajo las marcas El Abuelito, Rio Grande y Rio Lindo y detuvo toda la producción. La FDA, que desde entonces ha iniciado una inspección en el lugar, dijo en un comunicado hoy que le preocupa que otros quesos elaborados en las instalaciones de la compañía en Paterson, Nueva Jersey, puedan estar contaminados con Listeria y está trabajando con la compañía para retirar cualquier otro producto que pueda estar contaminado.

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Violaciones previas a la seguridad alimentaria

Durante una inspección el año pasado, la FDA encontró graves violaciones a la seguridad alimentaria en El Abuelito. Los inspectores encontraron especies de Listeria no patógenas, lo que indica que el entorno de la instalación era propicio para el crecimiento de Listeria monocytogenes y que la empresa necesitaba tomar medidas correctivas. Estos esfuerzos fueron insuficientes, según una carta de advertencia de junio de 2020 que la FDA envió a la compañía.

“A menudo vemos condiciones de fabricación insalubres en los brotes de Listeria relacionados con queso fresco y quesos blandos similares”, dijo el abogado de seguridad alimentaria Fred Pritzker, cuya firma ha representado a clientes en todos los brotes importantes de Listeria en los EE. UU.

Si usted o un miembro de su familia es parte de este brote y desea una consulta gratuita con nuestro experimentado equipo de abogados de Listeria, comuníquese con nosotros en línea hoy.